Pourquoi 3 strikes et tu est out!!!?

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Trois frappes et vous êtes sorti. Quatre balles, prenez votre base. Ce sont probablement les premières règles que vous avez apprises lorsque vous vous êtes assis pour regarder un match de baseball ou que vous avez ramassé une batte pour la première fois. Les concepts vont même au-delà du terrain de baseball. Vous avez probablement trois « grèves » à la maternelle si vous ne partagiez pas correctement les blocs de construction en bois. À ce stade, cela semble tellement intuitif qu’il est difficile d’imaginer une autre façon de procéder.

Mais en réalité, les premiers joueurs de baseball n’étaient pas comme si vous ouvriez Settlers of Catan pour la première fois avec vos amis. Ils n’avaient pas de manuel avec des règles déjà finalisées. Ils les ont inventés et calculés au fur et à mesure, y compris le nombre de prises marquées et le nombre de balles préparées.

En 1845, le club de baseball Knickerbocker a établi 20 règles qui sont considérées comme la fondation du baseball tel que nous le connaissons. Or, toutes ces règles n’étaient pas originales, le baseball ayant été joué sous une forme ou une autre au cours des années précédentes, mais les règles Knickerbocker les placent toutes au même endroit.

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Alexander Cartwright, fondateur du club de baseball Knickerbocker | AP ]

Le club n’a fait aucune mention spécifique des balles et des frappes appelées. Au lieu de cela, l’article 9 – le seul article qui énonce des règles pour le lanceur – dit simplement: « La balle doit être lancée et non lancée pour le bâton. » Même s’il n’y avait pas d’appel de grève, vous pouviez quand même frapper après trois frappes, si vous sautiez et manquiez à trois longueurs. Mais encore une fois, les lanceurs essayaient de lancer pour que les frappeurs puissent mettre la balle en jeu, donc le résultat était embarrassant.

Sans concept de zone de frappe, les frappeurs pourraient être difficiles et éviter les lancers méritoires aussi longtemps qu’ils le souhaitent. Cela créa un peu un problème de rythme. En 1858, les frappes ont été mises en œuvre avec une mise en garde: les frappeurs recevraient un appel « d’avertissement » pour le premier lancer bloqué qu’ils laissaient passer. Donc, effectivement, il faudrait quatre grèves pour faire une sortie.

Même avec les frappes appelées, le jeu était encore lent. Les lanceurs n’ont pas mis longtemps à se rendre compte que, sans aucune pénalité pour ne pas lancer une balle pouvant être capturée – c’est-à-dire une balle appelée -, ils pouvaient fondamentalement faire en sorte que les frappeurs s’ennuient tellement à l’assiette qu’ils abandonnent. L’historien John Thorn décrit un jeu dans lequel les lanceurs jetteraient loin du plateau pendant 15 minutes, en attendant que le frappeur soit impatient et qu’il balance (et manque) sur des lancers impitoyables pour un retrait. Il n’était pas inhabituel pour un frappeur de voir 40 à 50 lancers en une seule fois.

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Quatre ans plus tard, en 1863, les règles ont été modifiées à nouveau pour accélérer les choses. Les balles appelées ont été mises en place, mais il en faudrait neuf pour qu’un frappeur soit récompensé au premier but.

Pourtant, les promenades étaient considérées comme presque lâches. Comme l’a déclaré l’une des premières stars du match, George Wright, dans une interview accordée au New York Sun en 1915, « il était inhabituel, car c’était une loi non écrite que le frappeur devrait faire tout son possible pour entrer en contact avec le ballon et il n’était pas handicapé par toute règle quant à l’endroit où il devrait marcher pour le frapper.  » En conséquence, le taux de progression de la ligue est resté dans la fourchette de 1 à 3% tout au long des années 1870.

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Les règles de balle et de frappe sont restées inchangées pendant un certain temps après cela – jusqu’à ce que les lanceurs commencent à prendre les choses en main, aspirant à être plus qu’une pratique glorieuse au bâton. Ils ont appris à lancer les lancers à la volée , ce qui rendait de plus en plus difficile le contact des frappeurs.

Le résultat? Une énorme baisse en infraction. En 1871, les équipes marquaient plus de 10 points en moyenne par match. en 1876, le nombre était inférieur à six.

Et a commencé une période de bricolage qui a duré la plus grande partie de la prochaine décennie. En 1880, le seuil de promenade fut changé à huit balles. En 1882, il est tombé à sept ans. Deux ans plus tard, il a de nouveau été réduit à six.

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Les décideurs ne se sont pas contentés de s’arrêter là; 1887 devait devenir bizarre. Non seulement le nombre de balles pour une promenade a-t-il été réduit à cinq, mais la « frappe d’avertissement » a été éliminée, de même que la règle permettant au frappeur de réclamer un lancer haut ou bas. (C’était également la première année où les marches étaient comptabilisées comme des succès dans les records historiques.)

Il était cependant plus difficile d’obtenir des frappes offensives, mais frapper devenait incontrôlable. La moyenne au bâton de ligue a grimpé à .269 dans la Ligue nationale et à .273 dans l’Association américaine après avoir plané dans la fourchette de .240 à .250 au cours des saisons précédentes. Deux attaquants – Tip O’Neill et Pete Browning – ont dépassé .400 après que personne ne l’ait fait depuis Ross Barnes en 1876.

Sous cette nouvelle vague de règles, les équipes ont marqué plus de six points par match pour la première fois de l’histoire de l’Association américaine et pour la première fois depuis 1875 dans la Ligue nationale.

Donc, la saison suivante, c’était encore une fois trois frappes pour un retrait et les promenades n’étaient plus des coups. La moyenne au bâton a chuté de 30 points dans la Ligue nationale et de 35 points dans l’Association américaine. Le pointage a été ramené au plus bas niveau de l’histoire de la ligue jusqu’à maintenant, jusqu’à presque 4,5 par match en NL.

En 1889, la ligue a finalement trouvé le bon équilibre. Le seuil de la marche a été abaissé à quatre balles – et l’étendard à trois balles / quatre balles resterait en place toute la journée. Les moyennes au bâton et les points marqués ont immédiatement rebondi aux niveaux précédents.

Depuis 130 ans d’histoire du baseball, beaucoup de choses ont changé. Mais la constante de quatre balles pour une promenade et de trois prises pour une sortie a fourni une toile de fond au jeu qui s’est infiltré si profondément dans notre culture qu’ils se sentent inévitables et préordonnés.

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